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Campesinos se unen a estudiantes en la manifestación del Día de César Chávez en Seattle

Campesinos de Greenwood Mushrooms Sunnyside – antes conocida como Ostrom Mushroom Farms – encabezarán una manifestación en la Universidad de Washington el Día de César Chávez (viernes 31 de marzo) junto con el Grupo de Apoyo de la UFW (Unión de Campesinos) de la Universidad de Washington, Students For Farm Workers (SFFW) (Estudiantes por Campesinos). Esta manifestación es el único evento oficial de la Unión de Campesinos (UFW) en el área de Seattle.

Estudiantes y otros campesinos aliados se reunirán para apoyar la campaña de sindicalización de los trabajadores de Ostrom/Greenwood en la Plaza Roja de la UW (4063 Spokane Ln., Seattle, WA 98105) a las 12 pm.

Cientos de personas se reunirán para escuchar los testimonios de trabajadores y declaraciones de solidaridad de grupos de estudiantes y organizaciones de apoyo. Posteriormente tendrá lugar una breve marcha alrededor del Centro UW, un lugar de importancia histórica para la UFW, dada la historia de los estudiantes que se organizaron aquí para apoyar el boicot de la uva a finales de los años 60.

Desde hace un año, los trabajadores de los hongos de Sunnyside luchan por un contrato con la UFW. La campaña comenzó después de que Ostrom Mushroom Farms en Sunnyside, Washington, despidiera ilegalmente a 140 trabajadores domésticos de Estados Unidos, la mayoría de los cuales eran mujeres con años de experiencia, y los sustituyera ilegalmente por trabajadores H-2A, la mayoría de los cuales eran hombres. Esto dio lugar a una demanda del Fiscal General de Washington, que calificó la conducta de Ostrom de “preocupante e ilegal”. Ostrom también está siendo investigada por el Departamento de Trabajo de Estados Unidos (DOL) por infracciones salariales durante el uso del programa H-2A. Los trabajadores de Sunnyside Mushroom exigen un contrato sindical que garantice condiciones de trabajo más seguras, salarios y horarios justos, y protección frente a las represalias que han sufrido por parte de la gerencia por denunciar sus derechos.

En febrero de este año, Ostrom vendió la granja de Sunnyside a la empresa canadiense Windmill Farms y las instalaciones comenzaron a llamarse Greenwood Mushrooms Sunnyside. La nueva gerencia de la granja despidió a todos los trabajadores y luego los “recontrató” con salarios más bajos y acuerdos de arbitraje tiránicos. Un número de trabajadores fueron degradados a recolectores, el trabajo más exigente físicamente de la granja. A los trabajadores sólo les dieron 24 horas para aceptar las nuevas “ofertas”, y la mayoría lo hizo, por no tener otras opciones.

Sin embargo, la campaña de organización continúa. La nueva gerencia es, de hecho, la misma que la anterior. La nueva gerencia es la misma que la vieja gerencia. Los trabajadores siguen sufriendo los mismos malos tratos y la misma explotación. Al igual que “Ostrom” antes, “Greenwood” se ha negado a reconocer al sindicato o incluso a reunirse con sus miembros y escuchar sus demandas. Los trabajadores no se rendirán hasta que tengan un contrato de Unión.

La manifestación de la UFW y la SSFW exigirá que Greenwood rinda cuentas y reconozca las demandas de los trabajadores, incluido el reconocimiento de la Unión. Pedimos que los clientes de Ostrom/Greenwood, tales como universidades, restaurantes y minoristas, demuestren su apoyo a los trabajadores de los hongos en Sunnyside, y su lucha por el reconocimiento sindical. Pedimos a los que hacen negocios con Greenwood Mushrooms Sunnyside que reconsideren su relación con la empresa hasta que la gerencia negocie un contrato con salarios justos y condiciones de trabajo seguras con la UFW.

La Universidad de Washington está dispuesta a colaborar en esta campaña. SFFW compartió con ellos las condiciones a las que se enfrentan los trabajadores. La dirección de la Universidad de Washington ha comunicado que lo notificará a la gerencia de Greenwood Mushrooms Sunnyside y tomará las medidas oportunas si la empresa no negocia un contrato con los trabajadores.

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